Факт о прошлом (был, существовал).

Глагол "BE" используемый самостоятельно в простом прошедшем времени дает нам две формы: was и were. Выбирается форма в зависимости от принадлежности "группы подлежащего" (в простейшем случае представленном местоимением I, he, she, it, we, you, they) тому или иному лицу - т.е. спрягается по лицам.

Утверждение запросто перестраивается в отрицание - достаточно добавить not после указанных форм (после чего можно ужать в сокращенную форму - was'nt и were'nt).

А поставив форму первой в предложении и заменив точку в его конце на вопрос мы получаем "валидный" вопрос - (т.н. "общие вопросы"). Was...? или Were...?

Засада: К сожалению, нужно проверять слово идущее следующим за was и were - если там оказывается глагол с окончанием -ing или -ed, либо служебное слово being (что обнаруживается сравнительно легко) или тем паче "неправильный глагол" в аналогичном склонении, то это уже не простое время, да и самостоятельным тут BE уже не назовешь - скорее он выступает как служебное слово. В то же время склонение по лицам остается таким же и для этих, англоязычных вывертов сознания.


I, He, She, It → was

I was just reading this article about a bubble man.
Я тут читал статейку о человеке с пузырями.
He was about to explain the whole thing.
Он хотел сказать нам ценную вещь.
She was actually promising me a reward--money perhaps.
Это уж она сулила мне награду - денег, может быть.
It was all I listened to in college.
Это было всё, что я слушала в колледже.

We, You, They → were

We were just coming in from paddling, and your mom was on her way out.
Мы только пришли с гребли, а ваша мама собиралась уходить.
You were about to kiss me.
Ты хотел меня поцеловать.
They were potshotting the windows with flippers
Они стреляли по окнам из рогаток

Английский язык